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Não importa em que setor você esteja, a confiança é absolutamente fundamental.
Muito antes de eu ser uma executiva de software, eu era fisioterapeuta praticante (DPT). Passar do mundo dominado pelas mulheres para o mundo da tecnologia dominado pelos homens foi um choque cultural – para dizer o mínimo.

Quando eu cofundei minha empresa, a WebPT, eu fui a única mulher na equipe executiva nos primeiros anos. E quando começamos a levantar capital, eu era a única mulher em quase todas essas reuniões. Eu estava sempre ciente dessa dicotomia, mas em certos momentos, por exemplo, numa reunião de investimento e eu precisava usar o banheiro, ninguém na reunião conhecia o código do banheiro feminino. Pense como é sentir-se isolada enquanto faz a dança do xixi.

Agora, deixe-me voltar um pouco. Aprender a se posicionar e permanecer confiante não era território estrangeiro para mim. Eu cresci jogando basquete e ajudei a equipe da faculdade na UC Davis a subir ao primeiro lugar em nossa conferência. Depois da faculdade, busquei uma carreira em fisioterapia esportiva, trabalhando com atletas de classe mundial e rapidamente subi na hierarquia para diretora da clínica, mas isso – o mundo dos voraz fundadores de tecnologia e capital de risco – era um novo jogo de bola.

Por meio da jornada da nossa equipe de conseguir financiamentos, atrair investidores e fazer crescer nossa empresa de uma equipe de dois para mais de 500 funcionários em apenas 10 anos, tive que aprender rapidamente a navegar nessas dinâmicas de gênero. E não foi fácil. Agora posso me identificar com mulheres empreendedoras que podem se esforçar para se sentir confiantes quando cercadas por empresários aparentemente seguros. Mas é tudo sobre mentalidade.

Não importa em que setor você esteja, a confiança é absolutamente fundamental – especialmente quando você se depara com uma situação intimidadora, seja uma sala de reuniões dominada por homens, uma sala cheia de investidores poderosos ou uma desconfortável conversa cara-a-cara. Com isso em mente, aqui estão algumas das minhas melhores estratégias para projetar confiança mesmo nas situações mais difíceis:

1. Faça sua lição de casa.

Uma das chaves para parecer confiante é, na verdade, estar confiante – especificamente, em sua base de conhecimento. Eu não sou fã do mantra “finja até conseguir”. Se você administra sua própria empresa, precisa conhecer sua empresa por dentro e por fora. Antes de qualquer reunião – especialmente aquela em que você está oferecendo alguém para financiamento ou pedindo ajuda de alguma outra forma – faça sua pesquisa. Certifique-se de que conhece os seus números, o seu lance e o que está a pedir. Mais importante ainda, conheça a sua pergunta. Como é exatamente se sair bem sucedida desta reunião?

Além disso, reúna informações básicas sobre as pessoas com as quais você está se encontrando, esteja você concorrendo a uma mesa redonda de investidores ou sentando-se com um possível cliente. Você pode nunca estar preparado demais, mas pode facilmente desperdiçar uma oportunidade não se preparando o suficiente.

O filósofo romano Seneca disse certa vez: “Sorte é o que acontece quando a preparação encontra oportunidade”. E eu tenho que dizer, eu não poderia concordar mais. Nunca tente improvisar. Você deixa muito a desejar – e isso não cria uma base sólida para a confiança. E nos dias de hoje, você só tem uma oportunidade – não a desperdice.

2. Programe sua mente.

Quando se trata de “pedir” – seja pedindo financiamento, orientação ou um cliente para dar uma chance a você – é fácil sentir que a outra parte automaticamente tem a vantagem. Esta é outra coisa que eu lutei inicialmente, até que aprendi a reformular meu pensamento. Mesmo que você esteja promovendo para investidores onde pareça que precisa do dinheiro deles, evite usar conversas que façam você se sentir desesperado ou diminuído. Você é capaz e tem algo muito valioso para oferecer. Lembre-se disso até começar a acreditar (porque é verdade).

Uma coisa que eu sempre fazia quando me sentia particularmente vulnerável era ir ao banheiro antes de uma reunião e colocar minhas mãos sobre a cabeça em uma posição “Y”. Estique-se, atinja essa postura com força e convicção e sinta o peito se abrir. Posicionamento de poder tem sido comprovado para liberar a testosterona ajudando a impulsionar sentimentos de realização e confiança. E não se preocupe se você se sentir boba ou bobo. Isso funciona, eu prometo.

Como a psicóloga social e especialista em linguagem corporal Amy Cuddy explicou em sua palestra no TED Global , há várias iterações desse tipo de postura que estimula a confiança (outra é a postura larga e as mãos nos quadris). Escolha uma que funcione para você. O simples ato de se expandir tão grande quanto você pode ajudar você a ficar fisicamente preparada para enfrentar sua reunião com confiança. Agora, isso pode não funcionar para todos, mas definitivamente funciona para mim. Na verdade, eu ainda faço isso antes de falar com um grupo grande ou ter uma reunião especialmente importante na minha frente.

Por fim, sempre gosto de dizer algumas palavras de afirmação para mim mesma antes de um grande esforço. Algo tão simples como “você tem isso” pode ajudar a acalmar as borboletas e aumentar a autoconfiança. Quando eu costumava jogar basquete, eu tinha uma lista de músicas que eu ouvia antes de cada jogo que me deixava motivada e pronta para jogar. Atingir uma postura que aumenta a confiança e dizer afirmações a si mesmo é a versão comercial dessa mesma ideia.

3. Defina o tom.

Nada pode quebrar sua confiança tão rapidamente quanto o estresse. Obviamente, nem sempre podemos evitar situações estressantes, mas eu diria que existem alguns “estressores” que podemos eliminar. Chegar atrasado é um grande problema. Planeje chegar alguns minutos mais cedo para ter tempo de se concentrar e concentrar sua energia.

Quando estiver na sala, dê um aperto de mão firme a todas as pessoas presentes. Faça contato visual com as pessoas, definindo o tom certo para a reunião e posicionando-se como um igual no grupo.

Escolha seu assento estrategicamente. Eu costumava pegar o lugar que fosse mais fácil de conseguir, ou qualquer um que um homem bem-intencionado me indicasse. Mas, deixe-me dizer-lhe, essa prática não me serviu. Você não precisa estar na cabeceira da mesa, mas escolha um assento em frente àqueles com quem você estará falando – um que assuma um lugar poderoso, mas confortável à mesa.

Como você está apresentando – com ou sem a ajuda de um deck de slides – você deve estar fazendo contato visual regular com cada pessoa na sala. Evite olhar para baixo ou perder contato visual com muita facilidade; isso pode ser percebido como falta de confiança. Portanto, escolha o assento que a ajudará a conseguir isso da maneira mais natural possível.

4. Preste atenção à sua linguagem corporal.

Quando comecei a fazer mais reuniões com investidores, comecei a me tornar mais consciente da minha linguagem corporal. Percebi que muitas vezes cruzava as pernas ou me inclinava para trás, o que pode ser percebido como inacessível ou fechado. A linguagem corporal pode afastar o seu nervosismo interior, de modo que quando me tornei mais confiante em minhas habilidades, o posicionamento do meu corpo mudou naturalmente. Se você já tem confiança para fazer com que a apoiem, tente ocupar mais espaço na sala.

Evite cruzar as pernas e braços. Incline-se para frente, em vez de para trás. Mantenha os pés no chão e sente-se alto na cadeira. Sinta-se à vontade para colocar os cotovelos o mais afastados possível – e evite se mexer. Todas essas posturas mostram que você está aberta, envolvida e confiante.

Fale com uma voz forte, segura – embora não em expansão – e responda às perguntas da forma mais sucinta possível. Se você não souber a resposta para uma pergunta especialmente detalhada, não hesite em dizer algo do tipo: “Não tenho certeza se posso responder suficientemente bem agora, mas vou analisar mais detalhes e falarei com você sobre o assunto depois desta reunião”. Líderes confiantes – homens ou mulheres – estão seguros em seu conhecimento e preferem dar a resposta certa depois de tropeçar na pessoa errada no momento.

Uma nota final: Fazer contato visual deliberadamente com cada pessoa na sala é um longo caminho em qualquer ambiente de negócios. Como a única mulher em tantas reuniões por tanto tempo, percebi que muitas vezes eu não conseguiria contato visual ou atenção do falante a menos que eu fizesse uma pergunta. Quero que todos na mesa se sintam incluídos e respeitados, independentemente da posição ou do nível da empresa. Então, agora eu saio da minha zona de conforto para agradecer a todos, mesmo que eles não sejam a principal pessoa com quem estou falando. Considere fazer o mesmo.

Como mulheres, às vezes nos diminuímos em situações intimidadoras. Mas somos poderosas e somos mais do que capazes de nos elevar em todas as ocasiões diante de nós. Simplesmente sendo preparada, colocar seu corpo e sua mente no lugar certo e usar a linguagem corporal para projetar autoconfiança pode dar-lhe o impulso que você precisa para ser vista como uma líder confiante e experiente que você é.

Heidi Jannenga
Co-fundadora e presidente da WebPT
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